Chef Mario Batali a juicio en caso de conducta sexual inapropiada en Boston

BOSTON (AP) — El juicio retrasado por la pandemia del famoso chef Mario Batali por acusaciones de conducta sexual inapropiada comienza el lunes en Boston.

Batali se declaró inocente de un cargo de agresión indecente y agresión en 2019, derivado de las acusaciones de que besó y manoseó a la fuerza a una mujer después de tomarse una selfie con ella en un restaurante de Boston en 2017. La mujer dice que Batali notó que ella lo estaba fotografiando y la invitó. para tomar uno juntos, luego la tocaron y la besaron repetidamente sin su consentimiento.

Si es declarado culpable, Batali podría enfrentar hasta dos años y medio de cárcel y se le solicitará que se registre como delincuente sexual. Se espera que esté en la corte durante todo el proceso, que debería durar unos dos días una vez que se complete la selección del jurado, dijo la oficina del fiscal de distrito del condado de Suffolk, Kevin Hayden.

Los abogados de Batali no hicieron comentarios antes del inicio de la selección del jurado el lunes en el Tribunal Municipal de Boston. Los abogados del chef han dicho anteriormente que el cargo no tiene fundamento.

Su acusador también presentó una demanda civil contra Batali en busca de daños no especificados por “angustia emocional grave” que aún está pendiente en el Tribunal Superior del condado de Suffolk en Boston. Su abogado no respondió a los correos electrónicos el viernes.

Batali se encuentra entre una serie de hombres de alto perfil que se han enfrentado a un juicio público durante el movimiento social #MeToo contra el abuso y el acoso sexual en los últimos años.

El hombre de 61 años fue una vez un elemento fijo de Food Network en programas como “Molto Mario” y “Iron Chef America”. Pero la carrera de alto vuelo de la personalidad de cola de caballo y cocodrilo naranja se derrumbó en medio de acusaciones de conducta sexual inapropiada.

Cuatro mujeres lo acusaron de tocamiento inapropiado en 2017, después de lo cual renunció a las operaciones diarias en su imperio de restaurantes y dejó el programa de cocina de ABC “The Chew”.

Batali ha ofrecido una disculpa, reconociendo que las acusaciones “coinciden” con las formas en que ha actuado.

“Cometí muchos errores y lamento mucho haber decepcionado a mis amigos, mi familia, mis fanáticos y mi equipo”, dijo en un boletín electrónico en ese momento. “Mi comportamiento estuvo mal y no hay excusas. Asumo toda la responsabilidad”.

El año pasado, Batali, su socio comercial y su compañía de restaurantes en la ciudad de Nueva York acordaron pagar $600,000 para resolver una investigación de cuatro años realizada por la oficina del fiscal general de Nueva York sobre acusaciones de que Batali, los gerentes de restaurantes y otros trabajadores acosaron sexualmente a los empleados.

En Boston, abrió una sucursal del popular mercado de comida italiana Eataly en el centro de Prudential Center en 2016, así como una Babbo Pizzeria e Enoteca en el Seaport District de la ciudad en 2015.

Desde entonces, Batali ha sido comprado de su participación en Eataly, que todavía tiene docenas de ubicaciones en todo el mundo, incluso en Boston, y el restaurante Babbo en la ciudad cerró desde entonces.

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