El problema del suministro de fórmula para bebés está empeorando

Durante meses, las tiendas de todo el país han tenido problemas para almacenar suficiente fórmula para bebés. Los fabricantes dicen que están produciendo a plena capacidad y produciendo la mayor cantidad posible de fórmula, pero aún no es suficiente para satisfacer la demanda actual.

La tasa de desabastecimiento de fórmula para bebés osciló entre el 2% y el 8% en la primera mitad de 2021, pero comenzó a aumentar considerablemente en julio pasado. Entre noviembre de 2021 y principios de abril de 2022, la tasa de falta de existencias saltó al 31 %, según mostraron los datos de Datasembly.

Esa tasa ha aumentado otro 9% en las últimas dos semanas, y ahora se sitúa en el 40%, según muestran las estadísticas. En seis estados, Iowa, Dakota del Sur, Dakota del Norte, Missouri, Texas y Tennessee, más de la mitad de la fórmula para bebés se agotó por completo durante la semana que comenzó el 24 de abril, dijo Datasembly.

Y aunque siete estados tenían entre el 40% y el 50% de los productos de fórmula para bebés agotados a principios de abril, 26 estados ahora tienen problemas con el suministro.

“Este problema se ha visto agravado por los problemas de la cadena de suministro, los retiros de productos y la inflación histórica”, dijo el director ejecutivo de Datasembly, Ben Reich. “Desafortunadamente, dada la volatilidad sin precedentes de la categoría, anticipamos que la fórmula para bebés seguirá siendo uno de los productos más afectados en el mercado”.

CVS confirmó el sábado que está limitando a los clientes en todo el país a tres fórmulas para bebés y niños pequeños por transacción. “Seguimos trabajando diligentemente con nuestros socios proveedores para satisfacer mejor las demandas de los clientes”, dijo CVS en un comunicado a CNN Business.

Un portavoz de Target confirmó que el minorista ha limitado las compras de fórmula para bebés a cuatro unidades por cliente para compras en línea. No hay límite en la cantidad de unidades que se pueden comprar en persona en las tiendas Target, dijo la compañía.

Los clientes compartieron imágenes en medios de comunicación social de Walmart imponiendo restricciones similares en sus ventas de fórmula para bebés, aunque Walmart no confirmó si se trataba de una política nacional. Las imágenes compartidas con CNN Business muestran estantes vacíos donde debería estar la fórmula para bebés y un letrero que dice que solo se permitían cinco unidades por cliente.

Walmart no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios de CNN Business.

La escasez se ha visto exacerbada por el cierre de una instalación de Abbott Nutrition en Sturgis, Michigan, por parte de la Administración de Drogas y Alimentos. Abbot es un importante productor de fórmula para bebés.

En febrero, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. retiró del mercado tres marcas de fórmulas en polvo para bebés fabricadas por la compañía debido a posibles infecciones bacterianas, incluida la Salmonella. La agencia aconsejó a los padres que no compren ni usen ciertos lotes de fórmulas infantiles en polvo Similac, Alimentum y EleCare, todas marcas de Abbot.

Un exempleado de Abbott Nutrition presentó una denuncia ante la FDA meses antes del retiro, documentando sus preocupaciones de que la compañía estaba ocultando problemas de seguridad en su Sturgis, Michigan. Las fórmulas fabricadas en las instalaciones fueron retiradas después de que cuatro bebés que las bebían se enfermaran. con infecciones raras causadas por la bacteria Cronobacter sakazakii. Dos bebés murieron, según la denuncia.

El portavoz de Abbott señaló que el retiro afectó solo a los lotes de fórmulas producidas y distribuidas desde sus instalaciones de Sturgis, Michigan, y dijo que ningún otro producto que Abbott distribuye hasta ahora ha dado positivo por Salmonella u otros patógenos.

Encontrar fórmula estándar se ha vuelto difícil para los padres, muchos de los cuales describieron los extraordinarios esfuerzos que han hecho para obtener incluso una sola lata o botella. La fórmula especializada es aún más difícil de encontrar en medio de la escasez generalizada. Los padres conducen a los estados vecinos para probar suerte, y muchos piden ayuda en las redes sociales, implorando a extraños que compartan o incluso intercambien cualquier suministro adicional que puedan tener.

Abbott le dijo a CNN en un comunicado el sábado que está trabajando en estrecha colaboración con la FDA para reanudar las operaciones en su planta de Michigan.

“Seguimos progresando en las acciones correctivas e implementaremos acciones adicionales a medida que trabajamos para abordar los elementos relacionados con el retiro reciente. Mientras tanto, estamos trabajando para aumentar el suministro de fórmula infantil al priorizar la producción de fórmula infantil en nuestras instalaciones que brindan productos al mercado estadounidense”, dijo Abbott en un comunicado a CNN Business.


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