Los ‘malos rebotes’ de Capitals pueden haber cambiado la serie contra Panthers

Durante cuatro juegos, los Washington Capitals sorpresivamente han mantenido bajo control el juego de poder de los Florida Panthers. Durante cuatro juegos, el penalti de falta de personal de Washington ha neutralizado una de las partes más peligrosas de una ofensiva letal que dominó la NHL en la temporada regular. Durante ese lapso, Florida ha tenido 13 oportunidades de juego de poder en la serie, incluidas cuatro el lunes por la noche, y no ha anotado en ninguna de ellas.

Entonces, naturalmente, en un giro cruel, después de que Washington fuera tan bueno siendo superado en número, la serie puede haber girado hacia un gol que llegó cuando Florida tenía un atacante adicional.

Los Capitals estaban a poco más de dos minutos el lunes de tomar una ventaja dominante en su serie de primera ronda contra los Panthers cuando el centro Sam Reinhart anotó el gol del empate en la eventual victoria de Florida por 3-2 en tiempo extra. El portero de los Panthers, Sergei Bobrovsky, estaba fuera del hielo y el caos creado con seis posibles goleadores en el hielo condujo a una redirección perfecta para Reinhart frente a la red.

Si los Capitales pierden esta serie, recuerda ese momento. Recuerde que podrían haber tomado una ventaja de 3-1 y, en cambio, regresar a Florida para el Juego 5 del miércoles empatados en 2-2. Sí, Carter Verhaeghe de Florida asestó la daga real con su gol en tiempo extra, pero los Panthers no habrían estado en esa posición si Washington hubiera podido aguantar.

En cambio, los Capitals no han ganado juegos de playoffs consecutivos desde 2019. Ese año, Washington desperdició una ventaja de 2-0, perdió ante los Carolina Hurricanes y no logró avanzar de la primera ronda.

Tres años después, Washington sigue sin salir de la primera ronda desde 2018, año en que el equipo ganó la Copa Stanley. Quizás la derrota del lunes no cambió la serie, pero el gol de Reinhart se sintió como una oportunidad perdida para los Capitals.

“Fueron rebotes malos”, dijo el capitán de los Capitals, Alex Ovechkin.

“Esta va a ser una serie larga”, dijo el centro de Washington, Evgeny Kuznetsov. “Ya lo sabíamos antes”.

Después de la derrota, Kuznetsov y Ovechkin estaban relativamente tranquilos. No habría pánico, dijo Kuznetsov. Y, de hecho, por muy tentador que sea mencionar el pasado trauma de los playoffs de Washington, esto no se parece en nada a la derrota de los Capitals en los playoffs en 2016 o 2017, cuando prácticamente todas las derrotas parecían aplastantes, una maldición que Washington no podía superar.

Ganar una Copa Stanley ayudará a cambiar la perspectiva de un equipo. El campeonato de Washington de hace cuatro años probablemente les da una perspectiva a los jugadores, sin importar cuánto tiempo parezca ahora.

Pero al menos, los Panthers ya no pueden ser pintados fácilmente como ganadores del Trofeo de los Presidentes fuera de su elemento en la postemporada. Luego de la victoria de Washington por 6-1 el sábado, los Panthers parecían ser el caso clásico del equipo dominante de la temporada regular incapaz de recrear su estilo de juego en los playoffs. Una victoria para los Capitals habría cimentado esa narrativa, incluso si la serie aún no hubiera terminado.

Los Panthers, sin embargo, ganaron, y lo hicieron de una manera que los llevó a 24 victorias de regreso en la temporada regular, el máximo de la liga. Los Panthers, o los “Comeback Cats”, como se les conoce, dominaron la zona ofensiva, superando a los Capitals 73 a 37 en intentos de tiro y 32 a 16 en tiros al arco.

El contraste fue especialmente evidente en el juego de fuerza uniforme, donde los Capitals lograron solo 11 tiros al arco contra los 26 de los Panthers.

Las dos victorias de los Capitals en la serie se deben, en parte, a su capacidad para mantener a Florida fuera de su zona ofensiva. Ese no fue el caso en el Juego 4, a pesar de que Washington estuvo cerca de lograr la victoria.

“Dispararon muchos tiros”, dijo el entrenador de los Capitals, Peter Laviolette.

A pesar de la derrota, existen razones por las que Washington aún puede ganar la serie. El portero Ilya Samsonov, quien inició su segundo juego consecutivo, no fue el problema y repitió los cánticos de “¡Sammy! ¡Sammy! ¡Sammy! indican que los Capitals pueden haber encontrado al portero confiable que han estado buscando. Además de su exitoso penalti, Washington ha sido efectivo en el lado defensivo, bloqueando 24 tiros y entregando 18 hits. La defensa de los Capitals está creando oportunidades ofensivas, con el equipo tomando la delantera con un gol de escapada de Kuznetsov después de que un fuerte golpe de TJ Oshie liberó el disco.

Aún así, como bien saben los Capitals, la serie de playoffs se puede decidir en los márgenes. Pueden reducirse a “malos rebotes”, tal como lo expresó Ovechkin.

“No entre en pánico”, dijo Ovechkin. “Son los playoffs, así que todos tienen que estar listos para todo”.

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