Tribus acreditadas por elevar las vacunas en zonas rurales de Arizona

PHOENIX (AP) — Mary Francis no tuvo reparos en ser la modelo de las vacunas contra el COVID-19 en la Nación Navajo, que alguna vez fue un punto crítico del virus. El rostro y las palabras de la mujer navajo adornan un volante digital que pide a las personas de la reserva de nativos americanos que se vacunen “para proteger a los shidine’e (mi pueblo)”.

“Me alegró publicar la información y crear conciencia y hacer que las personas se sintieran lo suficientemente cómodas o curiosas para leer el material”, dijo Francis, quien vive en Page, cerca de la frontera con Utah, y administra paquetes de atención. y campañas de vacunación para un fondo de ayuda Navajo y Hopi.

En una pandemia que ha visto marcadas divisiones entre las tasas de vacunación urbanas y rurales en todo el país, Arizona es el único estado donde las tasas de vacunación rurales superaron a los condados más poblados, según un informe reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Los expertos en salud pública creen que la tendencia fue impulsada principalmente por un grupo que perdió una cantidad desproporcionada de vidas por el COVID-19: los nativos americanos.

Las comunidades tribales quedaron más vulnerables al virus debido a problemas de salud subyacentes como diabetes y enfermedades cardíacas, así como a múltiples generaciones que comparten un hogar. Los casos y las muertes se acumularon a pesar de los toques de queda, los cierres de fin de semana, los mandatos de máscara y el cierre de negocios. Para abril de 2020, la Nación Navajo, que abarca partes de Arizona, Nuevo México y Utah, declaró que el coronavirus la había golpeado más que cualquier otra tribu.

La pérdida devastadora, particularmente de ancianos, impulsó la vacunación como un acto de desinterés. Holly Van Lew, colíder de un grupo de trabajo federal del Servicio de Salud Indígena que implementa vacunas en todo el país, le da crédito a los funcionarios de la Nación Navajo por enfatizar constantemente ese mensaje.

“Realmente viene desde una perspectiva diferente. En lugar de ‘Usted también debe recibir sus vacunas contra el COVID-19’, (es) ‘Todos los miembros de la comunidad debemos protegernos unos a otros’”, dijo Lew, un farmacéutico clínico en el Phoenix Indian Medical Center.

Los nativos americanos constituyen porciones significativas de cinco de los siete condados designados como rurales en el informe de los CDC. Una encuesta del censo de 2020 muestra que representan casi las tres cuartas partes de las 71 000 personas del condado de Apache y casi la mitad de los 110 000 residentes del condado de Navajo. Se estima que son del 10% al 15% en tres condados más pequeños, Gila, Graham y La Paz.

Arizona tiene 15 condados en total. Los CDC determinaron que los condados eran rurales si no tenían un “grupo urbano” sustancial o uno con una población entre 10,000 y 50,000.

El porcentaje general de personas en esos condados que eran elegibles para la vacuna y se vacunaron al menos parcialmente entre diciembre de 2020 y enero de este año fue del 86,1 %. Fue del 69,3% en los condados urbanos, según el informe.

A nivel nacional, los condados urbanos eclipsaron a los rurales en un 75,4 % a un 58,5 %.

Una imagen diferente surge de los datos del estado. El Dr. Bob England, exdirector del Departamento de Salud Pública del Condado de Maricopa, dijo que los números del tablero estatal conducen a un cálculo de una tasa estimada del 70 % en los condados urbanos y una tasa del 66 % en los condados rurales.

Sin embargo, el Departamento de Servicios de Salud de Arizona no recibe datos de vacunas del Servicio de Salud Indígena, que brinda atención médica a más de 2,5 millones de nativos americanos y nativos de Alaska dentro y fuera de las tierras tribales.

“Si ajusto los datos que se incluyen en el informe de los CDC pero no en el tablero estatal, entonces se podría decir con certeza al 100 % que la única razón por la que esos condados rurales se clasificaron más alto que los urbanos es por la participación tribal en las campañas de vacunación”, dijo Will Humble, exdirector del departamento. “No hay forma de que pueda ser otra cosa”.

Los dos condados rurales en el informe de los CDC donde los nativos americanos tienen poca presencia fueron Santa Cruz, cerca de la frontera entre Estados Unidos y México, y Greenlee, que toca la frontera del estado de Nuevo México.

Santa Cruz tenía una tasa de vacunación extremadamente alta del 146% entre una población de aproximadamente 46.000 habitantes. Las autoridades dicen que esa cifra se debe a los trabajadores de México y a los visitantes. Los trabajadores de temporada en los almacenes de productos agrícolas, una industria importante allí, recibieron el golpe a través de las unidades de salud móviles administradas por el condado y la Universidad de Ciencias de la Salud de Arizona en las comunidades fronterizas, dijo Jeff Terrell, director de salud del condado.

“Mira los números que hemos publicado”, dijo Terrell. “Si piensas también en los sitios de vacunación en la frontera. Si agrega eso al condado, sí, creo que fue un factor que contribuyó”.

Para los condados con una alta población nativa, el alcance incluyó algunas estrategias únicas. El grupo de trabajo de IHS colaboró ​​con socios federales, estatales y locales en clínicas de vacunas y anuncios impresos y de radio en idiomas nativos. También conocieron gente donde vivían. Las enfermeras de salud pública fueron de puerta en puerta en las comunidades tribales y vacunaron a familias enteras, dijo Van Lew.

Organizaciones como Navajo and Hopi Families COVID-19 Relief Fund han organizado campañas de vacunación con camisetas y tarjetas de regalo. Crearon videos de TikTok, anuncios en periódicos e incluso carteles de “influencers” para las redes sociales. Las personas influyentes son miembros tribales de confianza como el golfista profesional Notah Begay III, que es navajo, dijo Wendy Atcitty, gerente del programa del fondo para la educación en salud pública.

“¡Uno de los pasos más importantes para recuperar la salud de nuestras comunidades es vacunarse contra el COVID-19!” lee una cita en un cartel de un Begay sonriente. “¡Recibí el mío y me siento genial!”

Las campañas tribales de vacunación enfrentaron muchas resistencias. Nadie lo sabe mejor que Héctor Begaye, quien dudaba en vacunarse, pero tuvo que hacerlo para poder trabajar para el Fondo de Ayuda COVID-19 de las Familias Navajo y Hopi.

Incluso con todos los incentivos, no puede convencer a todos.

“Todo lo que podemos hacer es compartir nuestras historias personales y aliento y aceptación”, dijo Begaye. “En esta línea de trabajo, por mucho que queramos que las personas se sientan impulsadas, no podemos forzarlo”.

Para obtener más información, visite la página de recursos de The Washington Times COVID-19.

Derechos de autor © 2022 The Washington Times, LLC.

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