¿Un verdadero regalo del Día de la Madre? Trabajos flexibles y beneficios flexibles

Este Día de la Madre es mi primero como nueva mamá. Ahora, me uno al coro de mujeres que durante mucho tiempo han expresado los desafíos de equilibrar la maternidad y una carrera. Este desafío creció considerablemente durante la pandemia, cuando las mujeres dieron un paso atrás en sus carreras porque había menos opciones de cuidado infantil. Persiste en un mundo pospandémico donde la tasa de participación femenina en la fuerza laboral va a la zaga de su contraparte masculina y es un punto porcentual más bajo que su nivel anterior a la pandemia.

Algunos consideran que los beneficios de la licencia parental son la solución definitiva. Pero toda mamá sabe que el desafío no termina repentinamente cuando expira la licencia de maternidad. La otra consideración es el acceso a opciones asequibles de cuidado infantil, pero incluso esto no completa el rompecabezas de la programación. Para muchas mamás, por ejemplo, el horario de atención diurna puede ser incompatible con su horario laboral. Aquí es donde los arreglos laborales flexibles pueden ser transformadores. Si a una madre se le da autonomía laboral en la programación y la ubicación, esto mejora sus posibilidades de participar en la fuerza laboral y aprovechar oportunidades de trabajo que de otro modo podrían haber sido inalcanzables.

De hecho, varias décadas de investigación económica muestran que las mujeres tienden a autoseleccionarse para trabajos con mayor flexibilidad, en gran parte porque necesitan programar horas de trabajo en torno a las actividades de cuidado de niños. La expansión de trabajos intermitentes, a tiempo parcial y eventuales también contribuyó al aumento de mujeres que ingresaron a la fuerza laboral durante las décadas de 1980 y 1990.

Más recientemente, la pandemia interrumpió la forma en que pensamos sobre el trabajo. Y si bien hemos visto algunos avances en industrias específicas que implementan arreglos permanentes de trabajo desde el hogar, en última instancia, puede haber sido una revolución de corta duración. Muchos trabajadores ahora han sido llamados de regreso a la oficina y no se lograron avances reales en la transición de la estricta jornada laboral de 9 a 5.

No es de extrañar que las mujeres hayan recurrido nuevamente al trabajo independiente, a menudo conocido como trabajos de “empleo por cuenta propia” o “economía de concierto”, precisamente porque la flexibilidad es su característica principal. Una mamá que opera una tienda en Etsy puede trabajar desde casa y tiene más libertad para elegir a qué hora y con qué frecuencia trabajar.

Esto es consistente con datos recientes que muestran una afluencia de mujeres como contratistas independientes. Si bien aún es más común entre los hombres, dos estudios diferentes que utilizan datos fiscales oficiales muestran que la participación ha aumentado significativamente más entre las mujeres desde 2001, incluso en un momento en que el empleo femenino en general se mantuvo relativamente estable. En uno de esos estudios, los autores sugirieron que el crecimiento a largo plazo de la fuerza laboral independiente “no se puede atribuir únicamente a las personas que buscan ingresos adicionales o al surgimiento de algunas plataformas en línea, sino que puede representar un cambio estructural en el mercado laboral, particularmente para las mujeres.”

Las mujeres también representan una mayor proporción de trabajadores independientes en industrias ajenas al transporte, como en plataformas de comercio electrónico o en plataformas de cuidado infantil y tutoría, o entre profesionales independientes en ocupaciones como traductoras, nutricionistas y correctoras.

La evidencia de la encuesta previa a la pandemia muestra que la flexibilidad fue, de hecho, el principal motivador para que las mujeres se unieran a la fuerza laboral independiente. Después de la pandemia, la flexibilidad sigue siendo un tema clave. Una encuesta de Brookings Institution de principios de 2002 encontró que entre los encuestados desempleados que buscaban trabajo, la principal preocupación del mercado laboral era la flexibilidad en los horarios de trabajo para acomodar las obligaciones de cuidado de dependientes.

Por supuesto, existen deficiencias en los arreglos de trabajo flexible que pueden dificultar la participación. Los trabajadores no tienen acceso a los beneficios que se otorgan a los empleados oficiales, lo que ha dado lugar a batallas políticas en los estados y a nivel federal. Sin embargo, estas tensiones surgen porque nuestro sistema prioriza la inmovilidad de los beneficios, por ejemplo, la atención médica vinculada a un solo empleador, en un mundo donde las preferencias de los trabajadores, especialmente entre las mujeres, han cambiado y le dan más valor a la elección y la portabilidad.

Para satisfacer mejor las necesidades de las madres trabajadoras, deberíamos tener beneficios flexibles para una fuerza laboral flexible. La licencia de maternidad podría estar vinculada a un trabajador individual, como una cuenta IRA o HSA, en lugar de a un empleador en particular. Los llamados para extender los beneficios de la licencia de maternidad para las empleadas no reconocen que muchas madres trabajadoras optan por dejar el trabajo precisamente porque el arreglo es inflexible y tiende a ser menos complaciente para las mujeres con obligaciones de cuidado de niños.

Como muestra de agradecimiento a las madres trabajadoras en este Día de la Madre, debemos dar la bienvenida a los cambios estructurales en los mercados laborales que aumentan sus opciones de empleo, fomentan el crecimiento del sector independiente y rediseñan los beneficios para que sean más portátiles para un trabajador.

Liya Palagashvili es investigadora sénior del Centro Mercatus de la Universidad George Mason y coautora del estudio “Mujeres como trabajadoras independientes en la economía informal”. ©2022 Tribune Agencia de contenido.

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